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Yann Herry se hisse au Palmarès 2021 de Francopresse

Kelly Tabuteau

Pour la troisième année consécutive, Francopresse a sélectionné une personnalité de la francophonie yukonnaise pour son palmarès des personnalités influentes de la francophonie canadienne. Yann Herry succède ainsi à Angélique Bernard (2019), à Jean-Sébastien Blais et au Dr Brendan Hanley (2020), dans la catégorie Engagement communautaire.

Yann Herry se tient devant la peinture de Raymond Breton de l’ancien café No Pop Shop, témoin des discussions ayant mené à la naissance de l’Association franco-yukonnaise en 1982. Photo : Kelly Tabuteau

Le Yukon se démarque une nouvelle fois au Palmarès des dix personnalités influentes de la francophonie canadienne de Francopresse. Le Franco-Yukonnais Yann Herry fait en effet partie des lauréates et lauréats de cette 7e édition.

Après avoir reçu le Prix du commissaire pour le service public bénévole en 2013, l’ancien enseignant et historien peut se réjouir d’une nouvelle distinction récompensant son engagement au sein de la communauté francophone du Yukon.

Contribution à la vitalité de la communauté francophone du Yukon

Dès son arrivée au territoire en 1981, Yann Herry s’est investi dans le développement de la communauté franco-yukonnaise. Son nom se retrouve au démarrage des premiers organismes francophones : l’Association franco-yukonnaise, créée en 1982, dont il a été le premier vice-président, l’École Émilie-Tremblay (1986), la Garderie du petit cheval blanc (1989) et le Comité francophone catholique (1990), dont il est toujours vice-président.

Il a aussi été membre fondateur du Bulletin des Franco-Yukonnais (1983), journal aujourd’hui connu sous le nom de l’Aurore boréale. Selon M. Herry, ce bulletin était essentiel pour rassembler les francophones.

M. Herry résume son parcours ainsi : « Mon bénévolat a été de m’engager dans de nouveaux défis dès que quelque chose était mis en place. Il fallait être dynamique pour refléter le dynamisme de la francophonie yukonnaise. »

Contribution à un Yukon bilingue

Professionnellement, M. Herry a été enseignant de français en langue seconde et de sciences humaines, au secondaire, dans des établissements en immersion française. Il a ensuite occupé le poste de coordonnateur des programmes en français au ministère de l’Éducation du gouvernement du Yukon, avant de prendre sa retraite en septembre 2020.

Selon Maryne Dumaine, rédactrice en chef de l’Aurore boréale et à l’origine de la soumission de personnalités franco-yukonnaises pour le Palmarès de Francopresse, M. Herry a façonné le Yukon francophone tel qu’on le connaît aujourd’hui : « Yann Herry est un monument francophone. Ses actions nous permettent aujourd’hui de vivre en français au territoire. J’ai été témoin de ces interventions auprès des jeunes et de l’impact qu’il avait. Selon moi, il a grandement contribué à la popularité de l’immersion auprès des nouvelles générations. »

Au cours de sa carrière, M. Herry a organisé de nombreux voyages au Québec et en France pour ses élèves, en traçant toujours un lien avec l’histoire. Il voulait montrer que le Yukon faisait partie d’une francophonie plus large. Grâce à lui, de nombreux jeunes anglophones ont découvert les villes de Lancieux, où a vécu Robert Service, et Saint-Malo, d’où Jacques Cartier était originaire, ou encore la région de l’Alsace, dont les ancêtres des familles métisses de la région du lac Kluane sont issus.

Contribution à venir : l’héritage francophone

Désormais retraité, M. Herry souhaite se consacrer à la valorisation du patrimoine francophone. Pour lui, il est important de faire connaître la participation de la francophonie dans tous les domaines d’activités de la société yukonnaise.

Depuis la mise en place de la Constitution canadienne en 1867, il y a toujours eu une présence francophone au pays. Les francophones ont contribué à toutes les époques de l’histoire du Yukon, que ce soit au moment de la traite des fourrures, à celui de la ruée vers l’or de 1898, ou pendant l’entre-deux-guerres.

En avril 2021, en collaboration avec Sylvie Binette, M. Herry a fondé la Société d’histoire francophone du Yukon, dont le mandat est d’acquérir, conserver, étudier, interpréter et mettre en valeur l’histoire et le patrimoine francophone du Yukon, dans le but d’en favoriser l’accès à la communauté et la préservation pour les générations futures.

La première assemblée générale de l’organisme s’est tenue le 7 juin 2021. Le conseil d’administration a depuis obtenu des subventions pour réaliser une planification stratégique qui devrait être dévoilée au printemps 2022.

Dans l’attente des résultats de la planification stratégique, M. Herry partage avec l’Aurore boréale sa vision personnelle de l’avenir de son action bénévole : « J’aimerais une société yukonnaise où tous reconnaissent l’importance et la contribution de la francophonie. Il faudrait des lieux physiques, comme un musée, pour se rencontrer, faciliter l’accès aux documents, mener des projets pour la mémoire communautaire, diffuser de l’information et faire un pont entre les générations. Des personnes arrivent au Yukon, vivent au Yukon, puis repartent avec leur histoire et leurs documents : c’est dommage! »

Avoir un lieu physique permettrait ainsi de rassembler au même endroit toutes les archives francophones. Selon M. Herry, un musée permettrait aussi de faire connaître le contexte dans lequel vivaient les francophones autrefois. Il imagine aussi une galerie permanente d’œuvres d’art pour représenter l’évolution artistique des francophones.

Un autre rêve de M. Herry serait d’œuvrer pour la reconnaissance de Silver City, sur les rives du lac Kluane, comme site national historique. Ses recherches ont démontré que Silver City était la jonction des trois peuples fondateurs du Canada : les Premières Nations, les anglophones et les francophones. C’est notamment une famille francophone des Vosges (France) qui a fondé la communauté Burwash Landing!

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