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Les sources d’eau chaude de Takhini transformées en spa

Kelly Tabuteau

Alors que la grande piscine d’eau chaude que le Yukon connaissait sous le nom de Takhini Hot Springs a fermé ses portes en pleine pandémie, de nouvelles installations s’apprêtent à ouvrir pour le public. En attendant les dernières autorisations d’exploitation, les propriétaires des lieux, Garry Umbrich et Carla Pitzel, ont organisé une tournée des médias le 28 mars dernier.

Garry Umbrich a proposé une visite du spa aux médias le 28 mars dernier. Il a présenté les nouvelles installations, notamment les chaises longues chauffantes installées dans le centre de relaxation du spa. Photo : Kelly Tabuteau.

 

Mise à part l’eau chaude, les nouvelles installations n’auront rien à voir avec les anciennes. Vétustes, ces dernières ont d’ailleurs été démolies en 2020. C’est en effet sous un nouveau nom que les propriétaires ont décidé de poursuivre leur entreprise, un nom qui reflète davantage le nouvel esprit des lieux.

On trouvera à Eclipse Nordic Hot Springs quatre piscines chaudes, dont deux accessibles aux personnes à mobilité réduite, un bassin froid, des hammams, des saunas et un centre de relaxation.

« Nous l’avons pensé comme un spa, nous inspirant d’installations scandinaves, japonaises et turques, estime Garry Umbrich. Nous passons donc d’une installation récréative à une installation axée sur la santé. »

Carla Pitzel abonde dans le même sens : « Nous inciterons les clients à pratiquer le cycle nordique scandinave consistant à tremper une dizaine de minutes dans une eau chaude, suivie d’un passage dans le bain froid, puis d’une dizaine de minutes de repos. » Répété deux à trois fois, le cycle constitue un entraînement pour le cœur et le système vasculaire. De quoi se sentir incroyablement bien, assure la propriétaire.

Panier et numéro attitrés

Une signalisation entièrement bilingue a été mise en place dans les couloirs de la nouvelle installation.

À l’arrivée, les personnes seront invitées à prendre un panier pour déposer leurs effets personnels, puis à se diriger vers une douche nettoyante. De là, le cheminement amènera les personnes vers la zone des casiers où ils laisseront leur panier en échange d’une clé numérotée.

Et ce numéro les suivra partout. « Nous souhaitions que les gens puissent déposer leurs serviettes ou peignoirs sans risque de les perdre, explique Carla Pitzel. Nous avons même installé un bar à eau pour leur éviter d’apporter leur propre bouteille d’eau. Ils pourront laisser leur verre sur l’étagère au-dessus de leur numéro. »

Outre le bar à eau, un coin restauration a été aménagé à l’entrée, mais sera réservé à la clientèle du spa. « Si quelqu’un de la ville vient pour prendre un café, nous lui refuserons l’accès. Des gens en habit de ville et des personnes en maillot de bain et cheveux mouillés, ça ne se marie pas bien », assure Carla Pitzel.

Relaxation entre adultes

Dans les quatre bassins d’Eclipse Nordic Hot Springs, l’eau sera plus chaude qu’auparavant, passant de 37 à plus de 40 degrés Celsius, ce qui rend la baignade moins adaptée pour les enfants.

« Nous avons testé notre installation avec quelques familles, mais au bout de deux minutes, les enfants courraient partout et jouaient sur les blocs de pierre, ce qui n’était pas compatible avec l’esprit de spa que nous voulions offrir », avoue Garry Umbrich. Les installations seront donc réservées aux personnes de 19 ans et plus.

M. Umbrich ajoute cependant qu’il a discuté avec les propriétaires d’un projet de construction d’hôtel à proximité du spa. Ces derniers lui auraient assuré qu’ils installeraient une piscine familiale accessible à tous.

Coûts moindres, mais réservations en ligne

Le coût du billet d’entrée commencera à 19 $ en matinée et augmentera à mesure que les heures de la journée avanceront. Des forfaits semestriels et annuels seront proposés pour les personnes résidant au Yukon, affirme M. Umbrich.

La nouveauté sera la nécessité de réserver sa place en ligne, directement sur le site Internet du spa. Les propriétaires ont fait ce choix afin d’éviter les files d’attente. Quinze places seront disponibles toutes les vingt minutes et les personnes pourront rester jusqu’à trois heures sur place.

Si aucune date n’a encore été annoncée, Garry Umbrich et Carla Pitzel garantissent que l’ouverture est imminente. La mise en eau du dernier bassin a eu lieu le 29 mars et il n’y a plus qu’à obtenir le dernier permis d’exploitation (sur la douzaine nécessaire).

La construction d’Eclipse Nordic Hot Springs aura duré trois ans. Elle représente un investissement de près de huit millions de dollars et peut accueillir un maximum de 110 personnes.

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