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White Ram, le plus grand tournoi de poker du Nord

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Agnès Viger

Du 6 au 11 septembre, des amateurs de poker Texas Hold’em du monde entier se sont retrouvés à Dawson pour six jours de divertissement. La compétition a eu lieu dans le plus vieux casino du Canada, le Diamond Tooth Gertie’s. Le Texas Hold’em est la variante du poker la plus populaire avec deux cartes fermées par joueur et cinq cartes ouvertes pour l’ensemble de la table.

Un tournoi historique

Le White Ram, tournoi emblématique, est né au milieu des années 1980. Il a gagné en réputation et en notoriété avec le temps, notamment grâce à l’histoire de Dawson et de sa Ruée vers l’or. Dans un premier temps, le tournoi n’avait rien d’officiel et réunissait des connaisseurs hors d’un cadre légal. Afin de continuer la tradition, les autorités ont accepté de les laisser hors du radar à condition que les gains et les joueurs soient limités.

Les joueurs attendent le moment de vérité avec la révélation des cartes centrales. Photo : Genséric Morel

Les joueurs attendent le moment de vérité avec la révélation des cartes centrales. Photo : Genséric Morel


Ayant pris de l’ampleur avec les années, le tournoi a finalement joint un cadre légal en 2006, en étant organisé par la Klondike Visitor Association, propriétaire du casino de Dawson. Depuis onze ans, l’événement est devenu bénéfique pour le tourisme et accueille des visiteurs du monde entier. « Nous avons surtout des joueurs de l’Alaska, du Yukon et des Territoires du Nord-Ouest », confie Paul Robitaille, gestionnaire d’événement à la  Klondike Visitor Association. La compétition est ouverte aux spectateurs curieux, même s’« il n’y a pas trop de public. Ce sont souvent ceux qui ont perdus qui deviennent spectateurs », ajoute M. Robitaille.

Plus de 150 000 $ de gains

Le White Ram est le plus grand tournoi de poker du Nord, le seul officiel à l’ouest d’Edmonton et le plus au nord d’Amérique. Pour chaque tournoi, 120 compétiteurs peuvent s’affronter. Le mercredi 6 et le jeudi 7 septembre, les joueurs ont pu se mettre dans le bain avec les tournois satellites. « Les gagnants ont reçu 100 $ pour les tournois de fin de semaine », explique Paul Robitaille.

Des jetons spéciaux ont été utilisés pour les tournois afin d'éviter toute triche. Photo : Genséric Morel

Des jetons spéciaux ont été utilisés pour les tournois afin d’éviter toute triche. Photo : Genséric Morel


Chaque tournoi a un style différent afin que les joueurs puissent y trouver leur compte. Le vendredi 8 septembre, les mises ont été limitées par les organisateurs pour un gain avoisinant les 40 000 $. Du 9 au 11 septembre, les mises étaient illimitées pour les tournois No Limit et Freeze Out, forts en adrénaline. Plus de 115 000 $ ont été gagnés.

Retour sur le tournoi

Une étrange ambiance régnait dans le casino cette fin de semaine. Sous les yeux avertis de plusieurs officiers de sécurité et de quelques spectateurs curieux, les tournois se sont déroulés dans le calme avec les cliquetis des jetons de poker en fond sonore. Le casino étant peu fréquenté en début d’après-midi, les employés étaient aussi nombreux à observer la compétition. La majorité des joueurs sont des locaux. « Le tournoi a lieu au bon moment de l’année. Les Dawsoniens ont travaillé dur tout l’été et ont suffisamment d’économies pour participer à la compétition », commente un spectateur.

Le tournoi le plus attendu se déroulait sur deux jours, le samedi et dimanche, avec 121 joueurs. Ce tournoi été particulièrement riche en prise de risques, avec de nombreux « tapis » — lorsque l’on joue la totalité de ses jetons en un coup. Les quinze meilleurs participants se sont partagé un pot de 78 450 $. Le grand gagnant de ce tournoi No Limit est reparti avec 27 460 $ en poche.

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